Basketball

Sanfte Dominanz: Warum Steph Curry einer der besten Basketballer aller Zeiten ist

Stephen Curry ist seit Jahren einer der besten Basketballer der Welt. Aber reicht es, um in den Olymp zu Größen wie Michael Jordan, Magic Johnson und Larry Bird aufzusteigen? Ja, denn so einen Spieler wie Curry hat es in der NBA noch nie gegeben.

Stephen Curry (Golden State Warriors)
Credit: Sports Illustrated
  • Stephen Curry ist einer der besten Basketballer aller Zeiten
  • Kein anderer NBA-Star spielt wie Warriors-Star Steph Curry
  • Seine Dominanz ist sanft, aber extrem wirkungsvoll

In Jeff Bzdeliks Albtraum wirft Stephen Curry keine Bälle von der Dreierlinie, der Mittelline oder der Bay Bridge. Er wirft nicht einmal. Zumindest nicht gleich. Er hat nicht einmal einen Ball in den Händen.

Nein, die Bilder zeigen Curry, wie er zwischen Warriors-Teamkollegen und Rockets-Verteidigern rennt, flitzt und sich hin- und herschlängelt und die Pläne durcheinanderbringt, an deren Ausarbeitung Bzdelik und seine Kollegen in den Tagen, Wochen und Monaten vor Spiel sieben des Finales der Western Conference 2018 so hart gearbeitet haben.

Am Ende all des Wirbelns und Werfens findet der Ball schließlich seinen Weg zu Curry, genau dort vor der Bank der Rockets, wo sich der größte Schütze der NBA-Geschichte ruhig erhebt und seinen Dreier versenkt.

In Bzdeliks Nacherzählung besiegelte der Schuss den Sieg der Warriors – ein letzter, tödlicher Wurf für die Titelhoffnungen der Rockets. Die Angst vor Currys Spiel ist so groß, dass sich seine Treffer in den Ring wie ein Dolchstoß anfühlen.

Stephen Curry - einer der größten Spieler seiner Generation

"Wir haben immer gesagt, dass Steph extrem gefährlich ist, wenn er den Ball hat", sagt Bzdelik, ehemaliger Defensivkoordinator der Rockets, der sich mittlerweile im verdienten Ruhestand befindet. "Er kann sogar noch gefährlicher sein, wenn er den Ball abgegeben hat."

Diese schmerzhafte Erfahrung mussten auch die Mavericks, Grizzlies und Nuggets machen, die alle in den vergangenen sechs Wochen von Curry vorgeführt wurden, als er die Warriors durch die Playoffs der Western Conference und in Richtung NBA-Finals trieb – dem sechsten Finale in den letzten acht Spielzeiten.

"Wenn man ihm gegenüber auf der Bank sitzt", sagt Bzdelik, "ist man immer nervös."

Es fühlt sich jetzt alles so vertraut an – Curry zermartert Verteidigungen, versenkt Dreier aus jedem Winkel und jeder Entfernung und läuft fröhlich auf dem Parkett entlang. Er macht das jetzt schon so lange, dass es sich routinemäßig anfühlt, erwartet, sogar einfach. Der beste Werfer aller Zeiten. So nennen wir ihn alle. Es ist ein wunderbarer Titel, voll verdient und unbestritten. Es verkauft ihn aber unter Wert.

Stephen Curry (Golden State Warriors)
Stephen Curry (Golden State Warriors)
Credit: Imago
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Curry den größten Werfer des Spiels zu nennen, ist so, als würde man Michael Jordan als den größten Dunker oder Kareem Abdul-Jabbar als en größten Skyhook-Werfer bezeichnen. Das wäre unzureichend.

"Er ist so viel mehr als das", sagt Bob Myers, General Manager der Warriors. "Ich glaube nicht, dass wir ihn jetzt richtig wertschätzen, wie er es verdient hat."

Wer von Currys Drei-Punkte-Kunst besessen ist, verpasst all die anderen Fähigkeiten, die ihn zu einem der größten Spieler seiner Generation – und wohl aller Zeiten – machen. Es ist sein großartiges Ballhandling, seine Fähigkeit, sich in und aus dem Verkehr zu schlängeln; seine weichen Bewegungen am Rand, seine Treffsicherheit aus der Mitteldistanz, seine ballettartigen Bewegungen durch die Abwehr; sein Pass- und Spielaufbau und seine Sicht auf den Court; seine Reboundfähigkeit (insbesondere aufgrund seiner Größe); sein Talent, sich aus Doppeldeckungen zu befreien und sie dann mit einem schnellen Pass oder Wurf zu zerstören.

"Stephen Curry ist eine Anomalie"

Laut Teamkollegen, Trainern und Rivalen kann Curry all das. Es ist nur so, dass wir die Nuancen inmitten der Dreipunktelinie manchmal nicht sehen.

Selbst nach 13 Jahren, fünf Endspielen, drei Meisterschaften, zwei MVP-Auszeichnungen und mehrjährigen All-NBA-Auszeichnungen scheinen wir immer noch nicht zu wissen, wie wir Wardell Stephen Curry II richtig beschreiben, einordnen oder klassifizieren sollen.

Er ist einer der großartigsten Spieler aller Zeiten, der nicht so aussieht oder spielt wie jemand, der vor ihm im Rampenlicht stand. Er zerschmettert Rivalen nicht mit Macht und Stärke oder springt über sie hinweg. Er dominiert, aber er wird selten als "dominant" bezeichnet. Er ist sicherlich der größte Point Guard seiner Zeit, obwohl er weder Chris Pauls Assists-Werte noch Russell Westbrooks Triple-Doubles oder Kyrie Irvings Magic Dribbelstärke hat.

In einer Ära, die von LeBron James, Kevin Durant, Kawhi Leonard und Giannis Antetokounmpo geprägt ist – ist Curry der Ausreißer, der nur 1,88 Meter groß ist... und die Ära trotzdem dominiert.

NBA-Stars mit Michael Jordan, Magic Johnson und Larry Bird
NBA-Stars mit Michael Jordan, Magic Johnson und Larry Bird
Credit: Sports Illustrated
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"Steph ist eine Anomalie", sagt Draymond Green von den Warriors. "Er ist anders als alles, was wir jemals in dieser Liga gesehen haben. Er ist nicht Allen Iverson. Er ist nicht Isiah Thomas. Er ist nicht Richard Hamilton. Er ist nicht Ray Allen. Er ist nicht Reggie Miller. Er ist wie eine Mischung aus all diesen Typen, und so etwas haben wir noch nie zuvor gesehen."

Er ist auch nicht Magic oder Bird, Jordan oder Kobe, Kareem oder Shaq, Isiah oder Oscar oder irgendeiner der ehemaligen Superstars, die wir nennen, um die Götter dieses Spiels aufzuzählen. Curry fesselt und verwirrt uns gleichzeitig – und zwingt uns, sich mit ihm auseinanderzusetzen. Und ja, er genießt diese Verwirrung.

Warriors stehen wegen Stephen Curry im NBA-Finale

"Ich passe nicht in die Form dessen, was ich für einen traditionellen großartigen Spieler halte", sagt Curry gegenüber Sports Illustrated. "Also bin ich mir dessen bewusst."

Wenn die Warriors und Celtics am Donnerstag im ersten Spiel der NBA-Finals aufeinandertreffen, wird Curry der achte Spieler in der Geschichte mit sechs Finalteilnahmen und mehreren MVPs sein, der zum Club mit Bill Russell, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar, Magic Johnson, Michael Jordan, Tim Duncan und Lebron James gehört. Aber Curry ist der einzige Spieler, der kleiner als 1,98 Meter ist.

Während Experten darüber debattieren könnten, auf welche Stufe des sprichwörtlichen Pantheons Curry in den Top 10 oder Top 20 gehört – es ist unbestreitbar, dass er irgendwo in diese Aufzählung gehört. Diese Saison hat ihn noch stärker gemacht. Dieses NBA-Finale könnte sein beeindruckendstes werden.

Die Warriors sind kein Superteam mehr, kein böses Imperium mit einer obszönen Ansammlung von Basketball-Talenten. Kevin Durant ist schon lange weg. Klay Thompson, obwohl immer noch ein gefürchteter Werfer, ist 32 Jahre alt und hat in den letzten drei Saisons mehr Operationen als All-Star-Auftritte hinter sich. Draymond Green? Mit 32 immer noch eine Wucht, aber kaum der typische Co-Star. Andreas Wiggins auch nicht. Jordan Poole und Kevon Looney? Späte Erstrunden-Picks. Otto Porter und Gary Payton II? Lehrlinge mit Mindestverträgen.

Die Warriors stehen wieder wegen Curry im Finale, der mit 33 Jahren noch immer bemerkenswerte Statistiken produziert – 26 Punkte, 6,2 Assists und 4,9 Rebounds pro Spiel in der Post-Season –, die mit seinen Durchschnittswerten aus dem Jahr 2018, dem letzten Meisterschaftslauf der Warriors, mithalten können. Seine Effizienz hat etwas nachgelassen, aber seine Effektivität bleibt hoch.

Steph Curry: Er bewegt er sich einfach immer weiter

Als die Warriors 2019 zwischen Durants Achillessehnenriss und Thompsons Kreuzbandriss strauchelten, fragten wir uns, ob sie jemals wieder aufstehen würden. Jetzt hat Curry sie wieder ins Rampenlicht gebracht und der Welt die Chance gegeben, seine Talente – alle von ihnen – neu zu bewerten.

Die einfache Regel, um all seine Qualitäten einzuschätzen, mit denen Curry ein Spiel beeinflusst: Ignorieren Sie den Ball. Schauen Sie einfach auf Curry.

Beginnen Sie mit seiner Bewegung, denn nur wenige Guards bewegen sich ohne Ball so viel wie Curry. Wenn Green einen Vergleich braucht, greift er deshalb 20 Jahre zurück und nennt Hamilton, den ehemaligen Pistons-Star, dessen gesamtes Spiel auf dem Fangen und Werfen im Hintergrund basierte.

Stephen Curry (Golden State Warriors)
Stephen Curry (Golden State Warriors)
Credit: Getty Images
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"Er schafft einen völlig anderen Raum als alle anderen, zum großen Teil, weil er viel ohne Ball spielt", sagt Green über Curry. "Die Art, wie er abseits des Balls Raum schafft, Winkel findet, sich öffnet und nie aufhört sich zu bewegen."

In der Tat gehört Curry laut NBA-Tracking-Daten seit 2013/14 konstant zu den Top 10 Guards über die Distanz in der Offensive pro Spiel. (Er ist auch wahnsinnig schnell, mit einer Höchstgeschwindigkeit, die in der obersten Etage rangiert.)

"Sobald Sie sich entspannen", sagt Green, "bewegt er sich einfach weiter."

Genau das ist den Rockets in jenem Spiel sieben im Jahr 2018 passiert. (Houston hat natürlich auch 27 Dreier in Folge verpasst, aber das ist eine andere Geschichte.) Bzdelik sagt, dass die Rockets in diesem Jahr ihr gesamtes Wechselschema mit Blick auf Curry entwickelt haben, da sie wussten, dass sie die Warriors schlagen müssen, um ins Finale zu kommen. Aber Curry gab den Ball ab, machte ein oder zwei schnelle Bewegungen und bekam ihn dann zurück, als sein Verteidiger ausatmete. Es passierte im dritten Viertel zweimal kurz hintereinander, was jeweils zu einem Curry-Drei führte, als die Warriors einen 13-Punkte-Rückstand aufholten und die Kontrolle übernahmen.

Curry freut sich wie ein Kind, wenn er Gegner ärgern kann

"Wenn er den Ball nicht in der Hand hat, ist er genauso gefährlich, wenn nicht sogar gefährlicher", sagt Hawks-Guard Trae Young. "Es ist ziemlich schwierig, ihn zu bewachen, es sei denn, Sie wollen ihn mit zwei Personen stoppen."

Genau das tun Teams laut einer Analyse von Krishna Narsu und Saurabh Rane von Bball Index, die Daten von Second Spectrum und anderen Quellen verwenden.

Laut der Analyse zieht Curry mehrere Verteidiger ohne Ball mehr als fast jeder andere auf seiner Position. Er war in jeder seiner letzten drei vollen Spielzeiten (ohne 2019–20, als er verletzt war) die Nummer 1 unter den Guards und in sechs seiner letzten acht Spielzeiten unter den besten fünf. Von 2013 bis 22 belegte Curry den zweiten Gesamtrang, wenn es darum ging, sich ohne Ball in den Händen zu bewegen. Nur Kyle Korver war besser.

"Sie sehen, wenn er auf dem Parkett rennt, wie zwei, drei Jungs mit ihm mitgehen – und jemand bekommt einen weit geöffneten Dunk oder einen weit geöffneten Wurf“, sagt Warriors-Star Klay Thompson.

Das Gleiche gilt natürlich auch, wenn Curry den Ball hat, denn er wird selten mit nur einem Verteidiger bewacht. Sein Talent, so viel Unruhe zu erzeugen – seine sogenannte Gravitation – ist wahrlich einzigartig, wie die Analyse von Narsu und Rane beweist. Curry rangiert auf Platz eins beim "Pick-and-Roll-Aggression-Plus", einer Metrik, die die Schwerkraft quantifiziert, indem sie misst, wie die Verteidigung den Spieler in den Spielzeiten 2013–14 bis 21–22 unter allen Guards bewacht, die bestimmte statistische Mindestanforderungen erfüllt haben. In der gleichen Zeitspanne belegt Curry den zweiten Platz bei den Dribbling-Übergaben hinter Damian Lillard.

In Bezug auf seine Lockerheit sagt Curry, es sei die Qualität, "auf die ich am meisten stolz bin".

"Ich habe Spaß bei Spielen, bei denen Sie sehen möchten, wie die Leute an ihr Leistungslimit gehen, um mich auf verschiedenste Arten zu verteidigen", sagt Curry. "Das ist eine Art Unterhaltung für mich, bei der ich manchmal anfange vor mich hinzulachen."

Steph Currys Qualitäten reichen über pure Dominanz hinaus

In der Tat ist Curry laut Trainer Steve Kerr oft in Bestform, wenn er unter Druck agiert.

"Seine Fähigkeit, den Ball aus einem Gewühl herauszuholen, ist erstaunlich", sagt Kerr. "Er ist so gut darin, den Ball blitschnell an den richtigen Mann zu bringen, damit der nächste Teil des Spiels stattfinden kann."

Es sind aber noch andere, weniger offensichtliche Talente im Spiel.

"Ich denke, der unterschätzte Teil ist sein Screening", sagt Mavericks-Star Luka Dončić, "denn niemand will beim Wurf vor ihm runterkommen. Wenn er also einen guten Plan hat, ist es hart für die Abwehr."

Und dann ist da noch Currys Verteidigung, die einst Gegenstand von Kritik und sogar Spott war. Jetzt ist sie eine seiner Stärken. Nach seiner eigenen Einschätzung sagt Curry, dass dies der Bereich ist, in dem er sich seit seiner Rookie-Saison am meisten verbessert hat.

Stephen Curry (Golden State Warriors)
Stephen Curry (Golden State Warriors)
Credit: Sports Illustrated
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"Er ist ein viel besserer Verteidiger, als die Leute denken", sagt Warriors-Veteran Andre Iguodala, und die erweiterten Statistiken bestätigen dies. Von 2013 bis zu dieser Saison belegte Curry unter allen Spielern mit einer Größe von 1,95 Meter oder darunter einen soliden 33. Platz von 517 Spielern in DRAPM (Defensive Real Adjusted Plus-Minus) – und die Zahlen zeigen, dass er in dieser Saison besonders effektiv war.

Aber die Liste geht weiter und weiter. Currys Midrange-Spiel. Seine Finishing-Fähigkeit. Sein Passspiel und sein Spielaufbau. Sein Griff. Seine Rebounds. Teamkollegen und Rivalen werden Ihnen sagen, dass das alles zum Besten gehören. Die Statistiken bestätigen es.

Und dann ist da noch Folgendes: Seit 2011 gibt es die Plus-Minus-Zahlen für jeden Spieler jeder Größe, Form und jedes Könnens - und ein Star taucht mit einem klaren, signifikanten Vorsprung vor den anderen Spielern der gesamten Liga auf: Steph Curry.

Steph Curry empfindet nicht genug Wertschätzung

"Ich war ein Pass-First-Point-Guard-Spieler", sagt er. "Sie mussten mir sagen, dass ich mehr werfen soll. Ich hatte immer viel Freude daran, alle anderen in meinem Team miteinzubeziehen."

Natürlich war sein Wurf schon damals überragend. Und natürlich wurde Curry, wie es die Geschichte erzählt, trotz seiner offensichtlichen Talente leichtfertig von den großen Basketballprogrammen ignoriert. So landete er am winzigen Davidson College. Unterschätzt? Unter Wert verkauft? Diese Themen waren sein ganzes Leben lang ein fester Bestandteil von Currys Biografie, selbst als bereits alle wusste, dass er zu den größten Basketballern aller Zeiten zählt. 

Auch nach all dieser Zeit definiert und befeuert es ihn noch immer.

"Das ist immer Teil der DNA und trägt mich immer weiter", sagt Curry. "Aber es kommt an einen Punkt, an dem es wirklich schwierig wird, den Leuten das zu sagen, [dass] ich mich immer noch unterschätzt fühle, egal wie viele Erfolge man hat. Und die Tatsache, dass man nicht in einen Raum gehen kann, wie 'Ich habe drei Ringe', und immer noch sagen kann, dass man unterschätzt wird – obwohl ich das immer noch denke. Das ist seltsam."

Wenn Curry also in einer NBA-Fernsehwerbung erklärt: "Von unterschätzt... zu unbestreitbar", wissen wir genau, was er meint. Er akzeptiert, dass beide Beschreibungen gleichzeitig gelten. Schauen Sie sich nur eine andere Curry-Werbung an, die Autowerbung, in der er mit gespielter Empörung fragt: "Was ist falsch daran, die siebte Wahl zu sein?"

"Es ist komisch", sagt Curry, "als ich die siebte Wahl war, dachte ich: 'Oh, er wurde übersehen', weil ich der dritte Point Guard war – ich schätze, James Harden ist ein Point Guard – ich war der vierte ausgewählte Point Guard. Trotzdem bist du wie die Top 7; das ist nicht wirklich wertgeschätzt", sagt er schmunzelnd. "Aber für mich ist das immer noch die Motivation, um alles aus mir herauszuholen."

Bei Curry fehlt die Bewertung "dominant"

Versuchen wir dies als eine Art Test: Stellen Sie sich Steph Curry vor und nennen Sie uns die ersten Wörter oder Sätze, die Ihnen in den Sinn kommen.

"Nicht zu verteidigen", sagt All-Star Trae Young.

"Einzigartig", sagt All-Star Rudy Gobert.

"Unglaublich", sagt All-Star Fred VanVleet.

"Erstaunlich", sagt All-Star Luka Dončić.

"Unwirklich", sagt All-Star Darius Garland.

"Elektrisch, dynamisch, schlau", sagt All-Star Khris Middleton.

"Der beste Wurfkönig in der NBA-Geschichte", sagt All-Star Karl-Anthony Towns.

"Historisch", sagt der zweimalige MVP Nikola Jokić.

Von Currys Kollegen werden Sie viel Bewunderung und Adjektive wie diese hören, wobei ein bemerkenswertes Wort fehlt: "dominant".

Seit Jahrzehnten ist dies unsere bevorzugte Beschreibung für die ganz Großen, von Wilt Chamberlain bis Kareem Abdul-Jabbar, Magic Johnson bis Larry Bird, Michael Jordan bis Kobe Bryant bis LeBron James. Als Shaquille O’Neal in seinen besten Jahren spielte und danach strebte, sich von all den anderen Größen abzuheben, schuf er seinen eigenen Ehrentitel: "Most Dominant Ever", oder "M.D.E.".

Wie Shaq selbst ist das Wort "dominant" groß und muskulös, durchdrungen von Machotum und Aggression, so wie wir unsere NBA-Stars im Allgemeinen lieben. Seit Jahrzehnten wird das Spiel von Giganten oder explosiven Athleten regiert – den Jungs, die nicht nur für Sie punkten, sondern Sie mit ihren körperlichen Fähigkeiten demütigen und beherrschen.

Aber Steph? Er ist der Superstar mit dem Babygesicht, der Gegner aus großer Entfernung angreift oder an ihnen elegant vorbeischleicht, die Anzeigetafel dominiert, aber nicht auf die bekannte Weise "dominiert". Was für einige Beobachter bedeutet, dass er diese exklusivste Stufe des Pantheons nicht betreten kann.

"Ich würde nicht 'dominieren' sagen", meint O’Neal, auch wenn er Curry als "den größten Werfer aller Zeiten" lobt. In O’Neals Darstellung glänzt Curry auf dem Feld wie Ray Allen, Reggie Miller oder anderen legendäre Scharfschützen.

Stephen Curry: Nächstes Ziel 25.000-Punkte-Club

Selbst zu seiner Zeit hat Curry oft unter Vergleichen mit Guards gelitten, die körperlich imposanter, balldominanter und leidenschaftlichere Alphatiere sind – Westbrook, Harden, Irving, Derrick Rose.

Aber Myers schlägt vor, dass die alte Definition nicht mehr gelten sollte. "Dieses Wort ("dominant") wird normalerweise auf eine physischere Kraft angewendet. Das macht es nicht richtig", sagt er.

Green ist sogar noch nachdrücklicher. "Hast du jemals gesehen, was er mit einer Verteidigung macht?", fragt er. Seine Stimme wird lauter. "Das ist Dominanz."

"Die gesamte NBA spielt eine Art Basketball, die vom Spiel Steph Currys geprägt wird", sagt Green. "Und Ihr denkt, das ist keine Dominanz? Er ist nicht auf einer stufe mit all den anderen Superstars? Tut mir leid – keine Respektlosigkeit gegenüber anderen Guards, die vor ihm waren – aber die Mehrheit der anderen Guards hat keine Ära so definiert wie Curry und den Basketball so geprägt."

Stephen Curry (Golden State Warriors)
Stephen Curry (Golden State Warriors)
Credit: Getty Images
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Betrachten Sie die statistischen Marken, die Curry jetzt anführt. Im März knackte er den 20.000-Punkte-Klub. Einen Wert, den nur 49 Spieler in der Geschichte der NBA geschafft haben, von denen nur sechs Spieler unter 1,95 Meter sind. Wenn Curry in den nächsten drei Spielzeiten durchschnittlich 1.600 Punkte erzielt, wird er dem 25.000-Punkte-Club beitreten, der momentan 23 Mitglieder hat, von denen nur einer – Jerry West – unter 1,95 Meter groß ist.

Oder betrachten Sie diese Statistik von Tom Haberstroh von Meadowlark Media: Mit einem 21:4-Rekord in Playoff-Serien hat Curry jetzt eine bessere Quote (0,840) als MJ, LeBron, Kareem, Bird oder Magic. Sein 83:39-Rekord in Playoff-Spielen ergibt eine bessere Quote (0,695) als jeder MVP in der Geschichte (mindestens 50 Spiele).

"Dass ein so kleiner Typ in einer Liga großer, starker Jungs das tut, ist unglaublich", sagt O’Neal. "Jedes Mal, wenn ich Steph sehe, sehe ich nicht viel Muskelkraft. Ich sehe keine große, muskulöse Brust. Ich sehe keine breiten Schultern. Ich weiß, dass er über 30 ist, aber er sieht immer noch wie ein kleines Kind aus. Aber die Art, wie er einfach dominiert – nun ja, nicht dominiert –, wie er einfach Spiele übernimmt, ist beeindruckend."

Sehen Sie, sogar "M.D.E." kämpft mit dieser Frage.

In Jason Kidds Albtraum wirft Stephen Curry keine Dreier von der Dreierlinie, dem Mittelkreis oder der Bay Bridge. Er hat nicht einmal den Ball.

Steph Curry: Einer der Besten ist, der jemals Basketball gespielt hat

Seine Dallas Mavericks mussten diese Erfahrung beim Ausscheiden im Finale der Western Conference machen. "Steph ist der am besten konditionierte Athlet in diesem Spiel", sagte Kidd nach dem Ausscheiden gegen die Warriors, "und er hört nie auf, sich zu bewegen."

Curry bringt die Verteidigung immer wieder an ihre Grenzen – und unsere Vorstellungskraft. Dieser Spieler zwingt uns dazu, zu überdenken, was Dominanz bedeutet, wie ein "Alltime-Player" aussieht und wie guter, weiter Wurf funktioniert.

"Wenn Sie zurückblicken, gibt es niemanden, der so spielt wie er", sagt Hubie Brown von ESPN, der den größten Teil der NBA-Geschichte als Trainer oder Analyst miterlebt hat. "Es gibt niemanden dieser Größe, der aus dieser Entfernung werfen kann, diesen Prozentsatz werfen kann, zur Freiwurflinie geht und über 90 Prozent versenkt, den Basketball so handhaben kann, als wäre er ein Teil seiner Hand und sich dorthin bewegen, wohin er will, und dich zu als Verteidiger aus dem Gleichgewicht zu bringen."

Reichen all diese Fähigkeiten aus, um das Allerheiligste des NBA-Pantheons zu knacken? Kann Curry irgendwo zwischen Robertson und Russell, West und Wilt, Shaq und Kobe Platz nehmen? Muss er dieses Finale gewinnen, um das zu schaffen? Ist er schon da? Brown widerspricht. 

"Er ist einer von ihnen", sagt Klay Thompson, "und es wird keinen anderen Spieler wie ihn geben. Seine Wirkung wird Generationen überdauern. Im Moment glaube ich nicht, dass er die Anerkennung erhalten wird, die diese anderen Größen zuvor erhalten haben, aber er hat auch noch viele Kapitel seiner Geschichte vor sich."

Klar ist einmal mehr, dass Curry eine bestimmende Figur dieser Ära ist, genauso wie LeBron oder Durant oder jeder andere, der ihn überragt. Vielleicht hat die zweijährige Playoff-Abwesenheit der Warriors unsere Erinnerungen getrübt. Vielleicht haben die drei Jahre, in denen Curry die Hauptrolle mit Durant teilte, unsere Wahrnehmung verzerrt – sein Vermächtnis sowohl verstärkt als auch verschleiert. Vielleicht brauchten wir alle eine lebhafte Erinnerung.

Das hat diese Saison so aufregend und lebendig gemacht. Es gibt keine Vorbehalte und keine Kevin Durants, die das Wasser trüben. Nur Curry, der wieder wie ein MVP spielt, mit einem komplett überarbeiteten Kader, der eine schlafende Dynastie wieder zum Leben erweckt.

Vielleicht denken wir alle darüber nach. Vielleicht, wie Brown anmerkt, ist es so einfach: Wann immer Curry sich erhebt, egal wo er ist, "denkst du, der Ball geht rein. Und das Kind, dessen Familie ihn zum Spiel gebracht hat, fühlt in seinem Herzen, dass der Ball reingeht."

Ist Dominanz nur ein Wort für Statistiken und physische Stärke? Oder steckt mehr dahinter, etwas Wesentliches und Unbeschreibbares?

"Viele Leute sagen, dass er den Eintrittspreis wert ist. Das ist für mich Größe. Und er hat Meisterschaften, und er hat Rekorde. Sie denken an Spieler, an die Sie sich erinnern, und warum erinnern Sie sich an sie? Meiner Meinung nach haben sie dir ein bestimmtes Gefühl gegeben. Und er lässt die Menschen viele verschiedene Emotionen empfinden. Ich denke, dass er einer der Besten ist, die jemals Basketball gespielt haben", sagt Bob Myers.

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