Basketball

Nach Rassismus-Skandal: Robert Sarver will NBA-Team Phoenix Suns verkaufen

Robert Sarver, Eigentümer der Phoenix Suns, will das Franchise verkaufen. Der US-Amerikaner reagiert damit auf die Strafe, mit der ihn die NBA für rassistische Äußerungen belegt hatte. LeBron James freut sich in den Sozialen Medien über diesen Schritt. 

Robert Sarver, Eigentümer der Phoenix Suns
Credit: Imago

Suns und Mercury Eigentümer Robert Sarver sagte am Mittwoch, dass er mit dem Verkauf beider Teams begonnen hat.

Die Nachricht kommt, nachdem die NBA bekannt gegeben hat, dass der Teameigentümer für ein Jahr gesperrt und mit einer Geldstrafe von 10 Millionen Dollar belegt wurde, die aus einer Untersuchung über Fehlverhalten am Arbeitsplatz resultiert.

Robert Sarver hoffte auf "Sühne und Vergebung"

"Worte, die ich zutiefst bedauere, überschatten nun fast zwei Jahrzehnte, in denen ich Organisationen aufgebaut habe, die Menschen zusammengebracht und die Region Phoenix gestärkt haben - durch die verbindende Kraft des professionellen Männer- und Frauenbasketballs", sagte Sarver unter anderem in seiner schriftlichen Erklärung.

"Als gläubiger Mensch glaube ich an Sühne und den Weg zur Vergebung. Ich habe erwartet, dass die einjährige Suspendierung des Commissioner mir die Zeit geben würde, mich zu konzentrieren, Wiedergutmachung zu leisten und meine persönliche Kontroverse von den Teams zu entfernen, die ich und so viele Fans lieben."

"Aber in unserem derzeitigen unversöhnlichen Klima ist es schmerzlich klar geworden, dass das nicht mehr möglich ist - dass alles Gute, das ich getan habe oder noch tun könnte, durch Dinge, die ich in der Vergangenheit gesagt habe, aufgewogen wird. Aus diesen Gründen beginne ich mit der Suche nach Käufern für die Suns und Mercury."

NBA erklärt: Mehrere Fälle von "unangemessenes Verhalten"

Bei der Bekanntgabe der Strafe erklärte die Liga, die Untersuchung habe ergeben, dass der 60-Jährige während seiner Zeit bei beiden Franchises mindestens fünfmal das N-Wort benutzt habe, "wenn er die Aussagen anderer wiedergab".

Außerdem habe er sich immer wieder unangemessen gegenüber Angestellten verhalten. Es gab "Fälle von unangemessenem Verhalten gegenüber weiblichen Angestellten", die "geschlechtsbezogene Kommentare" einschlossen, so die Liga in einer Erklärung. Außerdem soll er "unangemessenes körperliches Verhalten gegenüber männlichen Mitarbeitern" an den Tag gelegt haben.

Die Untersuchung ergab jedoch, dass keines von Sarvers Verhaltensweisen "durch rassistische oder geschlechtsspezifische Animositäten motiviert war"

NBA-Commissioner Adam Silver verteidigt Strafe

NBA-Commissioner Adam Silver sagte in einer Pressekonferenz letzte Woche, dass er zu der Strafe stehe, obwohl er die Möglichkeit gehabt hätte, Sarver länger zu suspendieren. "Das Verhalten ist unentschuldbar, aber ich habe das Gefühl, dass wir fair damit umgegangen sind", und fügte hinzu, dass sie "die Gesamtheit der Umstände berücksichtigt haben, nicht nur diese speziellen Anschuldigungen."

Howard Beck von Sports Illustrated fragte Silver, warum für den Teambesitzer andere Maßstäbe gelten als für normale Angestellte, da wahrscheinlich jeder normale Angestellte für ein ähnliches Verhalten gefeuert worden wäre.

Silver: "Ich habe nicht das Recht..."

"Ich habe nicht das Recht, ihm das Team wegzunehmen", sagte Silver. "Ich möchte mich nicht auf diesem rechtlichen Punkt ausruhen, denn natürlich könnte es ein Verfahren geben, um jemandem das Team wegzunehmen, das in dieser Liga sehr kompliziert ist, und ich habe letztendlich die Entscheidung getroffen, dass es nicht so weit gekommen ist."

Nach Angaben von ESPN besitzt Sarver rund 30 % der Suns.

Suns-Mitarbeiter berichten von Rassismus und Frauenfeindlichkeit

Die Untersuchung wurde eingeleitet, nachdem ESPN über Dutzende von Berichten von aktuellen und ehemaligen Suns-Mitarbeitern berichtet hatte. Sie schilderten in dem Bericht vom November 2021 ein toxisches Arbeitsumfeld unter dem 60-Jährigen, das sowohl Rassismus als auch Frauenfeindlichkeit beinhaltete. In dem Bericht wurde detailliert beschrieben, wann Sarver das N-Wort sagte, z. B. als er sagte, dass er Lindsey Hunter 13 als Cheftrainer anstelle von Dan Majerle einstellte, weil "diese [N-Wörter] ein [N-Wort] brauchen"

Seit der Bekanntgabe der Strafe durch die Liga haben sich mehrere Personen zu Wort gemeldet, wie LeBron James, Chris Paul und Draymond Green. PayPal kündigte an, sein Sponsoring nicht zu verlängern, wenn Sarver Eigentümer der Suns bliebe, und Minderheitseigentümer Jahm Najafi forderte den Rücktritt des 60-Jährigen.

Gewerkschaft der WNBA kritisiert auch NBA 

"Ich möchte keine Ablenkung für diese beiden Teams und die großartigen Menschen sein, die so hart daran arbeiten, den Fans auf der ganzen Welt die Freude und Aufregung des Basketballs zu vermitteln", schrieb Sarver. "Ich will das Beste für diese beiden Organisationen, die Spieler, die Angestellten, die Fans, die Gemeinschaft, meine Mitbesitzer, die NBA und die WNBA. Dies ist die beste Vorgehensweise für alle."

Die WNBPA, also die Gewerkschaft der WNBA-Spielerinnen, schickte einen Brief an die Commissioner der NBA und der WNBA, in dem sie darlegte, dass die Führung in Bezug auf Sarver "das Ziel verfehlt" habe, "sinnvolle Verantwortung zu übernehmen". Sie fügten hinzu, dass es "nie zu spät ist, das Richtige in Bezug auf [Sarvers] Beteiligung an den Ligen zu tun".

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