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Bill Russell stirbt mit 88 Jahren: Sein lebenslanger Kampf gegen Rassismus

Bill Russell ist tot. Der erfolgreichste NBA-Spieler aller Zeiten stirbt im Alter von 88 Jahren. Sein ganzes Leben kämpfte er auf dem Parkett um Punkte und Pokale – und neben dem Platz gegen unfassbaren Rassismus, den er und seine Eltern erleiden mussten.

NBA-Legende Bill Russell stirbt im Alter von 88 Jahren
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  • NBA-Legende Bill Russell stirbt im Alter von 88 Jahren
  • Bill Russell (Boston Celtics) kämpft sein Leben lang gegen Rassismus
  • Russell gewinnt elf NBA-Titel - besser als Wilt Chamberlain

Unter den sechs Millionen Schwarzen, die von 1916 bis 1970 aus dem tiefen Süden zogen, der von Isabel Wilkerson in "The Warmth of Other Suns" aufgezeichneten "Großen Migration", waren die Eltern von Huey Newton, der später die Schwarzen anführen sollte bei der Panther Party und die Eltern von Jimi Hendrix, der später seine E-Gitarre und die Rockwelt in Brand setzen würde.

Es gab auch einen Revolutionär einer anderen Couleur, der aus dieser afroamerikanischen Diaspora hervorging – der schlaksige Sohn von Charles und Katie Russell, einem Paar, das 1943 von Monroe, Louisiana, nach Oakland aufbrach. Das war William Felton Russell, der lernte Basketball auf den Plätzen von Oakland, verfeinerte sie an der Universität von San Francisco und perfektionierte sie mit den Boston Celtics.

Bill Russell starb am Sonntag im Alter von 88 Jahren. Sein Einfluss auf das Spiel war so tiefgreifend, dass die NBA-Finals-MVP-Trophäe nach ihm benannt wurde.

Russell war gerade neun Jahre alt, als seine Eltern in Oakland ankamen, und so hatte er nur wenig Ahnung, welche Demütigungen seine Eltern in Louisiana erlitten hatten. Charles Russell wurde an einer Tankstelle eine Schrotflinte ans Gesicht gehalten, und Katie wurde von einem Polizisten gesagt, sie solle nach Hause gehen und sich umziehen, weil sie "weiße Frauenkleidung" trage. Auch der Sohn lernte Kummer und schwere Zeiten selbst kennen (seine Mutter starb, als er zwölf war), und er lernte auch Rassismus kennen, besonders nachdem er in den 1950er Jahren in Boston ankam.

Bill Russell: Einbrecher dringen in Haus ein und hinterlassen rassistische Botschaft

Die Hindernisse, mit denen Russell konfrontiert war, als er eine Karriere in der Hall of Fame aufbaute, und seine hartnäckige Reaktion darauf, wurden zu einem wichtigen Teil seines Vermächtnisses. Aber es wäre ein Fehler, sich darüber hinwegtäuschen zu lassen, was Russell als bahnbrechender Spieler erreicht hat. Wie im Fall von Muhammad Ali, Jim Brown, Kareem Abdul-Jabbar und später LeBron James fand das, was Bill Russell außerhalb des Courts sagte, ebenfalls großen Anklang.

(Es ist unmöglich zu ignorieren, dass LeBron vor ein paar Wochen Schlagzeilen machte, als er Boston-Fans beschuldigte, rassistisch zu sein, was das widerspiegelte, was Russell vor Jahrzehnten gesagt hatte. Natürlich hatte Russell unangenehme Erfahrungen gemacht. Während seiner aktiven Zeit kehrten Russell und seine Familie zurück zu ihrem Haus im Bostoner Vorort Reading. Dabei stellte er fest, dass Einbrecher eingebrochen waren, rassistische Sprüche an die Wand gesprüht, einige seiner Trophäen zerschmettert und in seinem Bett Kot ausgeschieden hatten.)

Bill Russell
Bill Russell
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In seinen prägenden Jahren war Russell, der aus seinem Junior-High-Basketballteam gestrichen wurde, eher fleißig als begabt. Aber er trainierte sowohl im Basketball als auch in der Leichtathletik hart, und allmählich begannen seine langbeinige Unbeholfenheit, kombiniert mit seiner Arbeitsmoral und Intelligenz, Ergebnisse hervorzubringen. Er wurde ein herausragender Hochspringer an der McClymonds High School in Oakland – einer seiner Rivalen war ein zukünftiger Schlagersänger namens Johnny Mathis von der Washington High in San Francisco – und erregte einige Aufmerksamkeit als defensiv gesinnter, wenn auch punktschwacher Basketball-Center, zu dessen Teamkollegen Future-Hall-of-Fame-Baseballspieler Frank Robinson gehörte.

Das einzige College-Basketballstipendium, das angeboten wurde, kam jedoch von den Jesuiten an der Universität von San Francisco, und Russell ergriff die Gelegenheit. Dort würde er sich mit einem anderen Verteidigungsdämon zusammenschließen, Guard K.C. Jones, um den College-Basketball zu verändern. In ihrer Junioren-Saison gewannen sie das Eröffnungsspiel, verloren gegen die UCLA und fuhren dann auf dem Weg zur NCAA-Meisterschaft 25 Siege in Folge ein. In ihrer Senioren-Saison gewannen Russell, K.C. und der Rest der Dons 27:0-Spiele und besiegten Iowa 83:71 im Meisterschaftsspiel. Die Basis für Russell war gelegt, um (wie er selbst oft nicht so demütig sagte) der größte Gewinner im Sport zu werden.

Bill Russell kämpft sein ganzes Leben gegen Rassismus

Auf dem gesamten Kontinent hingegen war das Interesse an einem Spieler, der zwei Jahre jünger, fünf Zentimeter größer, 25 Kilogramm schwerer und anscheinend hundertmal athletischer war als Russell, viel größer. Jeder kannte Wilton Norman Chamberlain, ein atemberaubendes sportliches Phänomen aus Philadelphia, und jeder liebte ihn. Ein intensiver Rekrutierungskampf endete damit, dass sich Chamberlain 1956 an der Kansas University einschrieb, dem Jahr, in dem Russell seine USF-Karriere mit seiner zweiten NCAA-Meisterschaft in Folge beendete.

Und so würde eine Geschichte beginnen, die sich bis zu Wilts Tod an Herzversagen im Jahr 1999 fortsetzte: Wilt dominierte die Schlagzeilen, aber Russell verdiente sich die Meisterschaften. 

Russell war nicht der erste große defensive Center, aber er war der erste, um den herum eine Offensive aufgebaut werden konnte. Als es 1956 Zeit für den NBA-Draft war, sah Red Auerbach, damals in seinem sechsten Jahr als Celtics-Trainer und immer noch auf der Suche nach seinem ersten NBA-Titel, dies in Russell. Auerbach übergab den St. Louis Hawks zwei All-Star-Spieler, Cliff Hagan und Charles "Easy Ed" Macauley, im Austausch für 2,08 Meter großen Russell.

Der Wechsel könnte ebenso viel über die Zeit aussagen, wie über Auerbachs Scharfsinn bei der Beurteilung von Talenten: Die Hawks, die in einer stark gespaltenen Stadt spielten, traten dem Trade bei, zumindest teilweise, weil sie zwei weiße Spieler anstelle eines Schwarzen bekamen.

In den folgenden 13 Jahren, von denen elf zu Meisterschaften führten, revolutionierte der Fast Break der Celtics den Basketball. Meistens startete Russell den Angriff, indem er einen Wurf blockte, ihn zurückholte – er war mehr stolz auf den strategischen Block als auf den spektakulären – und einen präzisen Pass nach vorne warf. Aber Russell bekam auch häufig den Rebound und lief unter den Korb, um den Angriff mit einem Dunk zu beenden. Sobald er in seinen Körper hineingewachsen war, nannte ihn niemand mehr unbeholfen.

Bill Russell stellt Wilt Chamberlain sportlich in den Schatten

Über 963 Spiele in der regulären Saison und weitere 165 in den Playoffs – der linkshändige Russell war ein Ironman, der durchschnittlich 42 Minuten pro Spiel spielte und selten verletzt war. Russells Größe war der Schlüssel zur Bostoner Dynastie. Obwohl Russell oft das Gefühl hatte, dass seine Talente von den Medien und den Fans nicht anerkannt wurden, wurde er fünf Mal zum MVP der Liga gewählt. Einmal mehr als Wilt.

Es gibt kein besseres Beispiel dafür, was Russell den Celtics bedeutete und seinen talentierteren Erzfeindes Wilt mehr ärgerte, als sein letztes Spiel. Es war der 5. Mai 1969. Spiel sieben der Finals im Forum in Los Angeles: Russell in seiner letzten Saison bei den Celtics, Wilt in seiner ersten Saison bei den Lakers.

Bill Russell
Bill Russell
Credit: Sports Illustrated
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Es war ein entnervendes Jahr für Boston, besonders für Russell. Er war 34 Jahre alt, zermürbt von so vielen Stolpersteinen und der mentalen Last, Spielertrainer der Mannschaft zu sein, eine Ehre, die Auerbach ihm 1966 zuteil werden ließ. Die Celtics hatten die reguläre Saison in der Eastern Conference auf dem vierten Platz beendet, und es war ein kleines Wunder, dass sie die Chamberlain-Elgin Baylor-Jerry-Lakers zu einem Spiel sieben gezwungen hatten. Es schien ein vorherbestimmter Sieg für die Lakers zu sein, deren Besitzer, Jack Kent Cooke, Ballons bestellt hatte, um sie nach dem mutmaßlichen Sieg in den Himmel steigen zu lassen. Sie hingen in Netzen an der Decke des Forums, ein stiller, aufgeblasener Spott, den Russell und die Celtics bemerkten, als sie den Court betraten.

Tatsächlich gewannen die Celtics 108:106, ihren siebten Finalsieg ohne Niederlage gegen die Lakers, seit Russell in die Liga kam. Russell hatte in diesem Spiel sieben nur sechs Punkte, spielte aber die vollen 48 Minuten und schnappte sich 21 Rebounds. Chamberlain musste die letzten sechs Minuten aussetzen, nachdem er zuerst hart auf sein rechtes Knie gefallen war und um eine Verschnaufpause gebeten hatte, und dann von Trainer Butch Van Breda Kolff auf der Bank gehalten wurde. Es war nicht ganz fair, aber das Spiel schien alles über Russell und seine fast mystische Überlegenheit gegenüber Wilt zu erklären, zumindest in der Gewinn-Verlust-Spalte. Jahre später betrachtete West ein Foto von Russell, der die Hände in die Hüften stemmte und eine Verschnaufpause einlegte. "Er sieht fast königlich aus", sagte West, der von Russells Fähigkeit, den großen Sieg zu gewinnen, fasziniert war.

Bill Russell: Boston ist der "Flohmarkt des Rassismus" 

Zum Zeitpunkt dieses letzten Spiels war Russell ein anerkannter politischer Aktivist, eine zentrale Figur in den Turbulenzen der Zeit, und im Gegensatz zu Chamberlain, der ein Richard Nixon-Delegierter auf dem Kongress der Republikaner von 1968 gewesen war. Russell hatte den Sommer 1968 mit Jim Brown in Hollywood verbracht, als die Nachrichten von der chaotischen Versammlung der Demokraten wie eine Flutwelle über sie hereinbrachen. Russells Radikalisierung hatte in seiner Kindheit in Oakland begonnen, als er und sein Vater, der nach dem Tod seiner Frau Stahlarbeiter wurde, die damals vorherrschenden rassistischen Beleidigungen ertrugen und im College weitermachten, wo sich die Hotels in Oklahoma City auf einem Roadtrip geweigert hatten, dem USF-Team Zimmer zur Verfügung zu stellen, weil es schwarze Spieler hatte.

Aber Russells Wunsch, sich gegen das System zu stellen, setzte sich in Boston durch, wo er nicht umhin konnte zu bemerken, dass die Fans ihn bejubelten, wenn er auf dem Parkett stand, ihn aber oft verleumdeten, wenn nicht. Russell bezeichnete Boston als "Flohmarkt des Rassismus" und schrieb 1979 in seiner Autobiografie "Second Wind: The Memoirs of an Opinionated Man", dass "die Stadt korrupte Rassisten hatte, die Rathausknechte waren, Steine ​​werfen und sie losschicken -Zurück-nach-Afrika-Rassisten und in den Universitätsbereichen falsche radikal-schicke Rassisten."

Bill Russell und LeBron James
Bill Russell und LeBron James
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Russell wehrte sich auf jede erdenkliche Weise. Das brachte ihm das passiv-aggressive Adjektiv ein, das so oft an denkende schwarze Athleten dieser Zeit gehangen wurde – schwierig. Russell hat sich nie auf die aufsehenerregenden Possen von Ali eingelassen, aber er hat es denen, die er für rassistisch hielt, nie leicht gemacht. Als die Celtics 1972 seine Nr. 6 zurückzogen, bestand Russell darauf, dass dies in einem leeren Boston Garden mit nur seinen Teamkollegen geschehen sollte. Und er erinnerte sich an die Kränkungen einer Liga, in der de facto eine Teilung bestand, und weigerte sich, an seiner Einführungszeremonie in die Hall of Fame von 1975 teilzunehmen.

Russell zog nach seiner Pensionierung aus Boston weg und trainierte vier Jahre lang (1973–74 bis ’76–77) die Seattle SuperSonics mit mäßigem Erfolg. Darauf folgten verschiedene NBA-Rundfunkauftritte in den 1970er und 1980er Jahren. Er fühlte sich in dieser Rolle nie wohl, und sein einziger Auftritt als Moderator von Saturday Night Live im Jahr 1979 trug nicht viel dazu bei, die Comedy-Show nach vorne zu bringen. Russell wurde 1987 zurück in die Liga geholt, um Trainer und General Manager der Kings zu werden. Er hielt aber nur 58 Spiele als Trainer durch, obwohl er noch ein Jahr als General Manager dabei war.

Bill Russell: Kein anderer holte mehr NBA-Titel

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts war Russell mehr oder weniger von der Liga entfremdet und blieb in seinem Haus auf Mercer Island. Er verbrachte einen Großteil seiner Zeit mit Golfen. Aber von NBA-Commissioner David Stern ermutigt, kehrte er nach und nach zurück und wurde mehr und mehr zu einer festen Größe an den All-Star-Wochenenden, den Finals und anderen NBA-Events. Er blieb wachsam und hielt die Medien auf Distanz, aber er war zugänglich und erhellte einen Raum oft mit seinem unverwechselbaren schrillen Gackern, das aus dem Nichts zu kommen schien. "Das Einzige, was ich in diesem Job lernen musste", sagte Jerry Reynolds, einer seiner Co-Trainer während seiner kurzen Zeit in Sacramento, "war, wie man gackerfest wird." Stern kündigte 2009 auch an, dass der Bill-Russell-NBA-Finals-Most-Valuable-Player nach dem letzten Spiel ausgehändigt werden würde. Man kann sich vorstellen, wie viele von diesen Russell gewonnen hätten – fünf? sechs? – hätte es die Auszeichnung vor 1969 gegeben.

Stern arrangierte auch eine Annäherung zwischen den beiden Giganten des Spiels, und in Wilts letzten Jahren traten er und Russell von Zeit zu Zeit gemeinsam bei NBA-Events auf. 2012 veröffentlichte die Liga einen Dokumentarfilm über die Nacht im Jahr 1962, als Wilt in einem einzigen Spiel 100 Punkte erzielte und Russell die Erzählung machte. "Er ist seit mehr als ein Jahrzehnt weg“, sagte Russell gegen Ende des Films, "und ich vermisse ihn immer noch."

Das Gleiche gilt jetzt für Russell, der niemals 100 Punkte in einem einzigen Spiel hätte erzielen können, vielleicht nicht im Laufe von drei Spielen. Aber er blickte auf einen anderen Berggipfel. Er wollte als der größte Gewinner im Sport anerkannt werden. Es ist ein Argument, das er oft vorgebracht hat und das von bleibendem Wert ist.

Basketball-Spieler mit den meisten NBA-Titeln

  1. Bill Russell  (Boston Celtics) / 11 NBA-Titel
  2. Sam Jones (Boston Celtics) / 10 NBA-Titel
  3. John Havlicek (Boston Celtics) / 8 NBA-Titel
      Tom Sanders (Boston Celtics) / 8 NBA-Titel
      K.C. Jones (Boston Celtics) / 8 NBA-Titel
      Tom Heinsohn (Boston Celtics) / 8 NBA-Titel
  7. Robert Horry (Houston Rockets, Los Angeles Lakers, San Antonio Spurs) / 7 NBA-Titel
      Frank Ramsey (Boston Celtics) / 7 NBA-Titel
      Jim Loscutoff (Boston Celtics) / 7 NBA-Titel
10. Michael Jordan (Chicago Bulls) / 6 NBA-Titel
      Scottie Pippen (Chicago Bulls) / 6 NBA-Titel
      Kareem Abdul-Jabbar (Milwaukee Bucks, Los Angeles Lakers) / 6 NBA-Titel
      Bob Cousy (Boston Celtics) / 6 NBA-Titel
14. Ron Harper (Chicago Bulls, Los Angeles Lakers) / 5 NBA-Titel
      Steve Kerr (Chicago Bulls, San Antonio Spurs) / 5 NBA-Titel
      Dennis Rodman (Detroit Pistons, Chicago Bulls) / 5 NBA-Titel
      Tim Duncan (San Antonio Spurs) / 5 NBA-Titel
      Derek Fisher (Los Angeles Lakers) / 5 NBA-Titel
      Kobe Bryant (Los Angeles Lakers) / 5 NBA-Titel
      Michael Cooper (Los Angeles Lakers) / 5 NBA-Titel
      Magic Johnson (Los Angeles Lakers) / 5 NBA-Titel
      Larry Siegfried (Boston Celtics) / 5 NBA-Titel
      Don Nelson (Boston Celtics) / 5 NBA-Titel
      Slater Martin (Minneapolis Lakers, St. Louis Hawks) / 5 NBA-Titel
      Jim Pollard (Minneapolis Lakers) / 5 NBA-Titel
      George Mikan (Minneapolis Lakers) / 5 NBA-Titel

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